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偏头痛忍忍就好?小心脑中开始出现「点点雪花」

2020-06-18 航空体验 894 views 816

偏头痛忍忍就好?小心脑中开始出现「点点雪花」

一直以来,偏头痛被认为是一种良性疼痛,大家觉得头痛忍一忍、睡一场觉就算了,以往大家也认为偏头痛长期下来,是不会造成脑部和心血管功能伤害的,但随着脑部影像和血管功能检测的发达和普遍,临床医师在偏头痛患者脑部发现点点雪花──「脑白质病变」(Cerebral white matter hyperintensitie)的机会并不少见,往后发生心脏病和脑中风的风险也较健康人来得高。

我的博士研究也显示,台湾偏头痛的病人,罹患脑白质病变的风险确实比不会头痛的人高,台湾有将近七成的偏头痛病人具有脑白质病变,将白质病变进一步作体积量化的分析,在对照组控制了性别、年纪和其他血管危险因子,也就是将这些危险因子都做了统计上的控制之后,发现偏头痛患者的白质病变体积含量,仍大约是健康者的三倍之多!
接下来你一定想知道,为什幺我们要提到「脑白质病变」?这跟脑雾有什幺关係呢?

缺血性的脑中风,大家都熟悉,是脑部细胞产生「急性」的缺氧反应造成的,通常因为血管的阻塞,导致供应脑细胞的血流产生异常。就像水管不通,水流就流不到我们要传输的目的地一样,脑细胞因为没有氧气和养分供应,导致进一步的凋零和坏死。

脑白质病变的起因,就类似这样的缺氧反应,也是脑细胞因为缺乏正常供氧,和受到外来伤害所导致的细胞凋亡。它在特殊的脑部影像检查中(核磁共振影像的 T2-weighted 和 FLAIR 序列),看起来像雪花一样一点一点白白地分布在脑部中,只不过相对于「急性」脑中风,脑白质病变的原因通常来自于「慢性、反覆」的受损,多数学者认为和血—脑障壁(Blood-brain barrier)的破坏和慢性的小血管病变相关。

罹患脑白质病变在大型研究中,发现和未来发生中风,失智症及死亡的机率息息相关!这就是我们担心的,代表这一点一点的脑中雪花,绝对不是什幺好东西,而且它的出现也直接代表我们的脑细胞处于受损状态。

难以想像的是,通常偏头痛的族群,年纪不算高龄,也不一定有高血压、糖尿病等问题,脑白质病变居然会出现在偏头痛族群中。

在我的博士研究中,发现台湾偏头痛的病人,平时头痛得愈频繁,或痛的程度愈剧烈,脑中所测量到的白质病变量也会愈多,虽然我们不知道其中的因—果关係,真的是疼痛导致了脑伤吗?但这些发现都让我们必须正视,疼痛和大脑的实质伤害密不可分。

偏头痛的病人,总是在门诊向我抱怨,自己的记忆力大不如前,问我要怎幺改善工作的专注和思考理解力大大退化的问题,或是该如何解决自己的脑袋总是混沌、无法专心思考的毛病。也许科学研究还无法确认,偏头痛病人未来罹患失智的风险到底会不会增高(这个问题让很多科学家伤透脑筋,也吵翻天了),但至少我的临床经验可以确认,许多慢性头痛和疼痛的人,的的确确都深受脑雾的困扰,而且甚至因为脑雾影响了他们的生活和工作。

我时常听病人说,痛他可以忍,但无法好好专心工作,他实在快要考虑留职停薪或是乾脆辞职了!而在疼痛的状况被好好治疗及调节之后,多半脑雾现象就会跟着明显地改善和缓解。

血—脑障壁(blood-brain barrier, BBB)可说是最强守门员,帮我们阻挡有害物质进入精密的脑内,只让氧气、二氧化碳、葡萄糖等必需品进出大脑,隔绝有害的毒物包括微生物、细菌及化学物质等,使我们的脑细胞不受伤害,维持中枢神经系统保持在稳定的状态。

在十九世纪末,科学家保罗•奥利克(Paul Ehrlich)在一个染色实验中将染剂注入小鼠的血液循环中,发现除了脑部以外的器官全都被染色,直到一九六○年代高倍电子显微镜用于医学研究时,这个神祕的障壁终于被清楚发现。

但当大脑生病需要药物治疗时,这样强大的守门员却可能成了负累。如脑部发炎、巴金森氏症、阿兹海默症、癫痫、忧郁症等疾病在治疗上受到很大的阻碍,就是因为现有的治疗药物中,有高达近八至九成是无法顺利穿透血脑障壁的,导致脑部的疾病在药物治疗上的困难。

好消息是,近年科学家们开始有很多的新突破,包括美国科学家利用无害的病毒当媒介将药物带入脑中,日本研究团队开发运送药物至大脑的超微型胶囊。期盼未来有更多的研发,可以成功将有用的药物运送突破这最强守门员──血脑障壁。

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